Кефирчику не хотите?

Орегон и Вашингтон

Семья Смолянских, выбравшись из “большевистского рая” в 1976 году, выстроила свой бизнес на производстве кефира – напитка, хорошо известного всем в Восточной Европе, но до недавних пор почти никому в Америке.

По словам Юлии Смолянской (Julie Smolyansky), наследницей кефирной империи, когда в 1976 году, её родители иммигрировали из советской Одессы в Чикаго и впервые увидели американский супермаркет с изобилием еды, они упали на колени и заплакали. Девятью годами позже, путешествуя по Западной Германии, они нашли в местном супермаркете до боли знакомый молочный напиток, так сильно популярный на их родине. Этот напиток впоследствии кардинальным образом изменил судьбу семьи Смолянских, сообщает “Радио Свобода”.

"Они купили там пару бутылочек кефира, – рассказала Юлия журналисту “Радио Свобода”. “И мой отец понял: в Америке есть все, но кефира здесь нет. Мама же добавила: "Ты инженер, почему бы тебе не начать его производить, а мне – продавать?"

Их дочь, 39-летняя Юлия Смолянская сейчас руководит “Lifeway Foods” – бизнесом, в который превратился тот давний разговор её родителей. За тридцать лет, прошедших с момента поездки в Германию, семья Смолянских выстроила вокруг продукта, под названием "кефир", бизнес-империю. Этот шикарный кисломолочный напиток никого не удивляет в Восточной Европе и странах бывшего СССР, но в Соединенных Штатах до недавних пор о нем почти никто не знал.

Отец Юлии, Михаил Смолянский, основал компанию в 1986 году в подвале семейного дома в пригороде Чикаго. Он начал экспериментировать с рецептами изготовления напитка. Закваску для кефира ему привозили друзья и родственники из Советского Союза. Используя свои инженерные навыки, Михаил построил цех для производства этого целебного напитка.

Сегодня, по оценкам самой “Lifeway”, доля компании на кефирном рынке США составляет 95%. Благодаря, в том числе, усилиям этой фирмы, этот кисломолочный напиток в стране стали воспринимать совсем по-другому. Из нишевого товара для здорового питания, он превратился в серьезного конкурента йогуртам и прочим кисломолочным напиткам в массовой торговле.

"Изначально мы рассчитывали на иммигрантов, переехавших в США, – говорит Юлия. – Затем мой отец нашел для кефира нишу на рынке здорового питания, переживавшем взрывной рост. Потом, я думаю, он увидел возможность перейти на более массовый уровень и расти вместе с сектором натуральных пищевых продуктов. И в конце концов, этот сектор сам по себе окончательно стал массовым рынком".

16 марта нынешнего года “Lifeway” заявила: ее общие продажи в 2014 году выросли на 20% по сравнению с 2013-м и составили 130,2 миллиона долларов США (около 7,8 миллиарда рублей). В прошлом году компания запустила в печати и на ТВ по всей стране первую масштабную рекламную кампанию. На прошлой неделе выпустила первую продукцию новая фабрика в штате Висконсин, которая, по словам Юлии Смолянской,  впятеро увеличит производственные возможности фирмы. "Думаю, у нас есть возможность достичь 500 миллионов долларов ежегодных продаж”, считает Юлия. “Не знаю точно, когда это произойдет, но достаточно скоро".

Но, далеко не всё шло так гладко.

Наследница бизнеса вспоминает, что в 1976 году ее семья прибыла в США, имея всего лишь 116 долларов в кармане. Отец, еврей из Киева, чувствовал себя связанным по рукам и ногам при советском режиме и смог выехать из СССР только во время внезапной волны эмиграции из страны, пришедшейся на 70-е годы.

Семья стала одной из десятков тех, что выбрали для дальнейшей жизни окрестности Чикаго. Смолянские быстро прониклись предпринимательским духом своей новой родины. Михаил нашел работу инженера, а Людмила, украинка из Харькова, открыла магазинчик с русскими и восточноевропейскими продуктами.

Магазин быстро стал целой сетью, а вскоре Людмила начала поставлять восточноевропейские продукты и в другие торговые точки по всей Америке. Ту бутылку кефира, попавшуюся на глаза Смолянским в 1985 году, они заметили во время Кёльнской торговой ярмарки, где подбирали товары для своей торговли.

Сама Юлия впервые попробовала кефир только после того, как в подвале их дома отец выпустил первую партию напитка.

"Мне было примерно 11 лет. И он мне очень понравился", вспоминает она.

Юлия и ее младший брат Эдуард (сейчас он финансовый директор в компании) выросли в семье, где говорили на русском языке. Слово "кефир" она произносит по-разному: то на американский манер "ки-фур", то, особенно когда цитирует отца, на русский: “кефир”.

Через два года после открытия компании Михаил Смолянский вывел ее акции на публичный рынок с целью подстегнуть развитие. Это произошло на бирже Nasdaq в начале 1988 года. Одна акция стоила 1 доллар. Выручка от продажи акций позволила открыть новый цех. С 1988 по 1997 год продажи выросли с 800 тысяч до 6 миллионов долларов. Два года спустя 20% акций фирмы купил французский продуктовый гигант “Danone”. У семьи Смолянских как тогда, так и сейчас, остается контрольный пакет акций “Lifeway”.

К тому времени Юлия уже вошла в семейный бизнес. Отец готовил ее к тому, что со временем руководство компанией полностью перейдет к ней. Это произошло в 2002 году, неожиданно и при трагических обстоятельствах: Михаил Смолянский умер от сердечного приступа. Ему было 55 лет.

Его смерть стала большим ударом и по семье, и по акционерам компании. Стоимость акций на следующий день после смерти упала сразу на 27%, до 5 долларов 10 центов. Биржа Nasdaq даже была вынуждена приостановить торговлю бумагами “Lifeway”. Юлия Смолянская стала одновременно президентом фирмы, ее генеральным директором и казначеем. В 27 лет она стала самым молодым руководителем публичной компании в США.

Друзья советовали семье избавиться от всех акций компании, говоря, что ее история "закончена", вспоминает Юлия. Но она была полна решимости продолжать дело и работала "как робот" все несколько лет, потребовавшихся, чтобы вернуть бизнесу стабильность: "Всё, для чего работали мои родители, чего они добивались и добились, ради чего рисковали, я не хотела, чтобы всё это было пущено на ветер".

При отце руководившая продажами и маркетингом, в должности генерального директора Юлия активно начала делать все для поднятия имиджа как бренда “Lifeway”, так и самого напитка – кефира. Этим она занимается все 13 лет у руля фирмы.

Юлия инвестировала в оборудование, которое полностью покрывает бутылки с кефиром сплошной пластиковой этикеткой, таким образом оставляя больше места для текстов. В них компания разъясняет пользу для здоровья пробиотиков. Всемирная организация здравоохранения описывает их как "живые микроорганизмы, примененные в адекватных количествах, оказывающие оздоровительный эффект на организм человека".

Компания также ввела в производство новые вкусы и разновидности кефира. Среди новшеств – "детская" упаковка, замороженный кефир, а с недавнего времени кефир с повышенным содержанием протеинов, призванный сделать прибыль на растущем в США интересе к протеиновым диетам.

"Мы действительно сделали инновационным продукт, который в СССР и Восточной Европе оставался неизменным. Мы придумали такую вещь, как замороженный кефир. Напиток известен две тысячи лет, и никто не додумался сделать из него что-то вроде мороженого", говорит Смолянская.

Давно сохраняя лидерство на рынке в США, “Lifeway” теперь с интересом смотрит на глобальные рынки. Одно из прошлогодних исследований показало: емкость мирового рынка пробиотиков к концу 2014 года достигла 32,6 миллиарда долларов.

Юлия говорит, что она хочет, чтобы “Lifeway” для кефира стал таким же нарицательным именем, каким “Hershey’s” стало на американском рынке для шоколада, а “Tropicana” – для апельсинового сока. "Я верю, что у нас есть все возможности стать глобальным брендом",  поделилась она с журналистом “Радио Свобода”.

Михаил Смолянский в 1990-х годах планировал начать продажи кефира под своим брендом на родной Украине. Но когда работавшего с отцом по этому вопросу украинского чиновника загадочным образом сбила насмерть машина, от идеи отказались, рассказывает Юлия.

В 1990-х бутылки с надписью “Lifeway” также можно было встретить в магазинах в России. Но стоимость их была слишком высокой, и позволить себе этот кефир могли лишь богатые. После дефолта 1998 года и резкого обесценивания рубля, поставки в страну полностью прекратились.

Сейчас “Lifeway” продает кефир в Канаде, Мексике, Великобритании, Кувейте, Гонконге и на некоторых других рынках. Планов вернуться в Россию, утверждает Юлия, сейчас нет. Эту идею рассматривали 2-3 года назад, но, столкнувшись с коррупцией, разочаровались в проекте. Каждый раз, когда компания пыталась зарегистрировать свои торговые марки в России, у нее вымогали взятки: "Я проверила, не занято ли уже то или иное название, оно оказалось свободным. Через три часа после того, как мы подали заявку, нам отказали в ней, сказав, что такой бренд уже существует. И добавили: но за 5 тысяч долларов мы можем сделать это имя доступным. Я пыталась проделать это трижды с разными названиями и пришла к выводу, что это невозможно”.

То, что практически невозможно осуществить в любой другой стране, наши соотечественники смогли сделать в Соединённых Штатах, в стране, где каждый может попробовать сделать что-то подобное, и ему не будут мешать. Попробуйте и вы, а мы обязательно оценим это и, даже, напишем об этом статью в газете “Славянская Семья”.

Андрей Некрасов

Служба Информации

Slavic Family

 

Overall Rating (0)

0 out of 5 stars
  • No comments found

Популярные Темы в Форуме

Работа
Cris.tcellc999
Нет рейтинга
6084 Hits
0 Votes
0 Replies
Posted on Четверг, 02 июня 2016
Большая гаражка в Ванкувере
oanischenko
Нет рейтинга
5913 Hits
0 Votes
0 Replies
Posted on Четверг, 02 июня 2016
Лучше место для жизни в районе Портленда?
tarasom
Новичек
4280 Hits
0 Votes
1 Replies
Posted on Вторник, 28 июня 2016
U-Pick в штате Орегон и Вашингтон
Timur
Новичек
4253 Hits
0 Votes
0 Replies
Posted on Среда, 01 июня 2016
Строительная Компания принимает на работу
lena_s1970
Новичек
4085 Hits
0 Votes
0 Replies
Posted on Пятница, 02 сентября 2016
Sign up via our free email subscription service to receive notifications when new information is available.